Huracán Eta

Víctimas del huracán Eta en Guatemala denuncian el impacto de las hidroeléctricas en las pérdidas humanas y económicas

El paso del huracán Eta por Guatemala ha causado decenas de víctimas mortales, al menos 150, si bien se siguen buscando desaparecidos, y pérdidas económicas millonarias.

Datos preliminares recabados por Alianza en Alta Verapaz, el territorio más pobre del país y en el que el 80% de su población es indígena, apuntan a que al menos más de 7.000 personas y más de 3.000 hectáreas se han visto afectadas.

Alianza por la Solidaridad-Action Aid ha comprobado sobre el terreno como los daños en el entorno del río Cahabón y del río Oxec, que se han desbordado, se han agravado por la existencia de siete instalaciones hidroeléctricas en su cauce. Tras acaparar el agua, se vieron obligadas a soltarla, sin previo aviso a las comunidades, inundando y destruyendo decenas de aldeas y miles de hectáreas de campos de cultivo.

Miles de familias malviviendo desde el 6 de noviembre

La población indígena, de étnica Q’ueqchí, están sufriendo doblemente, tanto por los efectos del huracán Eta como por el abandono de las autoridades, que no han acudido en su ayuda. Hasta el momento, son las propias personas de las comunidades quienes se están ayudando, a la espera de que comience a recibir algún apoyo externo. Los primeros envíos internacionales están llegando desde El Salvador, México o Venezuela. Aún así, miles de familias que se han quedado sin viviendas y sin bienes, están malviviendo desde el pasado día 6 de noviembre en condiciones críticas.

En el municipio de Santa María de Cahabón, municipio situado junto a la hidroeléctrica OXEC, María Caal es una de las afectadas. Toda el área donde vive su madre resultó afectada y tuvo que llegar navegando hasta ella. “Soltaron el agua de que retenían siete hidroeléctricas y afectaron a las comunidades. Nosotros veníamos reclamando que liberen los sagrados ríos y ahora ocurre esto. Mi hermano Bernardo Caal está preso en la cárcel por denunciar que las hidroeléctricas eran un desastre para estos ríos. Ahora ya es visible la destrucción que nos han traído de nuestras casas,uestros cultivos de cardamomo están destrozados. Aquí no hay víctimas mortales, que sepamos, pero las pérdidas son terribles”, denuncia.

Otros habitantes de la zona aseguran que los daños causados por Eta en este departamento de Alta Verapaz son mayores que cuando pasó por Centroamérica el destructivo huracán Mitch, en octubre de 1998. “Pero entonces no teníamos hidroeléctricas sobre nuestros ríos”, insisten.

Más de 29.000 indígenas quekchí afectados por la hidroeléctrica Renace

Cabe recordar que la hidroeléctrica OXEC fue denunciada por el líder y defensor de derechos humanos Bernardo Caal y la hidroeléctrica RENACE -construida en varias fases por la empresa española Grupo Cobra-ACS para una compañía guatemalteca- fue denunciada por la defensora Ana Rutilia Ical, en ambos casos porque no se había realizado la pertinente consulta a los pueblos indígenas afectados por las obras, como indica la normativa internacional (convenio 169 de la OIT).

En el caso de RENACE, según ha constatado Alianza por la Solidaridad, la empresa ayer tan sólo había puesto a disposición de las autoridades algunos medios de transporte para llevar a comunidades accesibles ayuda humanitaria recogida entre la población de áreas menos afectadas. Ana Rutilia Ical señalaba: “Es tremendo que los causantes de los desastres ni siquiera estén aportando ayudas propias en estos momentos. También hay un gran abandono por parte de nuestro Gobierno. El gobernador se reunió con el presidente y negaron el acceso a esta reunión del alcalde de San Pedro Carchá, municipio junto al río Cahabón donde miles de personas están desesperadas”.

El cambio climático y el impacto de grandes obras hidroeléctricas repercuten directamente en los territorios indígenas

Hasta el momento, fuentes oficiales han registrado al menos 150 muertos. Muchos de ellos en otro municipio altamente afectado por Eta, San Cristóbal Verapaz, donde una aldea entera prácticamente ha desaparecido. Aún continúan las tareas de búsqueda de desaparecidos. Las cifras de fallecidos podrían aumentar en horas a medida que se pueda acceder a zonas donde aún no se ha llegado.

Para Alianza por la Solidaridad-ActionAid es urgente el envío de ayuda internacional a las zonas más afectadas. Asimismo, denuncia el impacto de grandes obras hidroeléctricas en territorios indígenas. Es el caso de los ríos Cahabón y el Oxec, que causan destrucción y muerte, en un contexto en el que, debido al cambio climático, tormentas y huracanes son cada vez más intensos y frecuentes. De hecho, otra tormenta tropical estaría ya acercándose a Guatemala y con el mismo recorrido que Eta.

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